Viljelijät © Aija Krodere
Julkaistu

Itämeren ympäristöystävällisimmän viljelijän palkinto Latviaan

Latvialaiset Juris Cirulis ja Vija Cirule ovat voittaneet ympäristöjärjestö WWF:n jakaman Itämeren ympäristöystävällisin viljelijä -palkinnon. Latvialaispariskunta vastaanotti tunnustuksen tänään Puolassa Varsovassa. Myös Suomen edustajat, Helena ja Fredrik von Limburg Stirum, menestyivät kilpailussa mainiosti.

Kilpailun raadin mukaan maito- ja viljatilaa isännöivät Juris Cirulis ja Vija Cirule huomioivat ympäristöasiat kokonaisvaltaisesti. Raati kiitteli muun muassa viljelijöiden tehokasta tapaa hyödyntää raaka-aineita ja sivutuotteita. Viimeisen 20 vuoden aikana latvialaispariskunta on kehittänyt suljetun ja ympäristöystävällisen tuotantokierron. Esimerkiksi lanta kierrätetään biokaasulaitokseen, joka tuottaa sähköä ja arvokkaita sivutuotteita. Pariskunta on myös rakentanut muun muassa kosteikoita ja suojavyöhykkeitä.

“Olemme voittaneet aiemmin kansallisia palkintoja. Tämä kilpailu oli kuitenkin maailmanlaajuisesti tunnustetun organisaation järjestämä. Palkinto tuo maineen lisäksi uskoa ja itseluottamusta tekemiseemme. Olemme olleet jo pitkään sitä mieltä, että maanviljelijöiden on kannettava vastuuta toimintansa ympäristövaikutuksista”, Juris Cirulis sanoo.

“Uskon maanviljelijöiden etsivän nyt uusia teknologioita, jotka auttavat heitä toimimaan ympäristöystävällisemmin. Maatilamme on aina avoinna paikallisille viljelijöille, jotka haluavat nähdä kuinka modernin teknologian avulla viljelystä voidaan tehdä tehokkaampaa ja ympäristöystävällisempää”, Cirulis sanoo.

Kaikissa Itämeren yhdeksässä rantavaltiossa järjestettiin tänäkin vuonna kansallinen kilpailu, jonka voittajia raati vertaili keskenään. Suomessa voiton napanneet Helena ja Fredrik von Limburg Stirum ylsivät kansainvälisessä kilvassa neljän parhaan joukkoon.

”Kilpailuun osallistuminen oli meille erittäin positiivinen kokemus. Olemme saaneet paljon myönteistä huomiota tutuilta ja tuntemattomilta. Sen lisäksi luomulihamme suoramyynti on saanut vauhtia.  Olemme huomanneet miten taloudelliset, sosiaaliset ja ekologiset tavoitteet voivat kulkea käsi kädessä”, Fredrik von Limburg Stirum toteaa.

Itämeren ympäristöystävällisin viljelijä -palkintoa on jaettu vuodesta 2009. WWF kehitti kilpailun yhteistyössä viljelijäjärjestöjen kanssa, jotta ympäristöystävällisten viljelijöiden tekemä työ saisi ansaitsemaansa tunnustusta.

"Markkinat ja tukipolitiikka eivät palkitse riittävästi ympäristöystävällisestä viljelystä. Edelleen jää paljon vapaaehtoisuuden piiriin. Viljelijäpalkinto on keino nostaa tietoisuutta Itämeren rantavaltioissa harjoitettavista hienoista käytännöistä, joiden tavoitteena on muuttaa maanviljelyä vesistöjen tilan kannalta kestävämpään suuntaan”, sanoo WWF Suomen meriohjelman päällikkö Sampsa Vilhunen.

Itämeri on yhä yksi maailman uhatuimmista merialueista. Liiallinen ravinnekuorma valuma-alueilta on sen suurin yksittäinen uhkatekijä. Rehevöitymistä ruokkivia ravinteita karkaa runsaasti juuri maataloudesta.

“Kilpailuun osallistuvien määrä on ollut valtavassa kasvussa etenkin maissa, joissa maatalouden ympäristövaikutuksista on perinteisesti puhuttu vähän. Esimerkiksi Puolassa, Latviassa ja Liettuassa yleinen tietoisuus on lisääntynyt ja maatalouden ympäristönsuojelu käsitteenä on kovassa huudossa,” Vilhunen sanoo.

Lisätietoja:

Haastattelupyynnöt Juris Cirulisille ja Vija Cirulelle Pasaules Dobas Fondsin tiedottaja Darta Treijan kautta, dtreija@pdf.lv, +371 29426313
Sampsa Vilhunen, WWF Suomen meriohjelman päällikkö, sampsa.vilhunen@wwf.fi, 040 550 3854
Fredrik von Limburg Stirum
, fredrik@koskis.fi, 040 540 1506