© Greg Armfield WWF
Julkaistu

Valtavat metsänhakkuut uhkaavat ainutlaatuista Selousin luontoparatiisia Tansaniassa

Tansanian hallitus suunnittelee yli 2,6 miljoonan puun hakkaamista Selousissa. Maailmanperintökohteisiin kuuluvalla alueella elää esimerkiksi uhanalaisia norsuja ja pensassarvikuonoja. WWF on vakavasti huolissaan hankkeesta, joka rikkoo myös Tansanian lakia.

Tansanian metsäviranomainen on tehnyt tarjouskilpailun yli 2,6 miljoonan puun myynnistä Selousin riistansuojelualueella. Päätös on johtamassa laaja-alaisiin hakkuisiin alueella, joka on yksi Afrikan tärkeimmistä luontoalueista. Selousissa elää esimerkiksi norsuja, pensassarvikuonoja, hyeenakoiria ja virtahepoja.

Selousin alue lisättiin UNESCO:n vaarantuneiden maailmanperintökohteiden listalle vuonna 2014 laajan salametsästyksen vuoksi. Salametsästyksen seurauksena 90 prosenttia alueen norsuista ja lähes kaikki yli 2000:sta pensassarvikuonosta on menetetty. Populaatioiden kasvattamissuunnitelmat ovat vakavasti uhattuina, mikäli hakkuut käynnistyvät.

Hakkuut aiotaan toteuttaa alueilla, jotka jäisivät suunnitteilla olevan Stieglerin solan vesivoimahankkeen myötä veden alle. Puita hakattaisiin 1 436 neliökilometrin alueelta Selousin alueen sydämestä.

Jonathan Caramanus WWF
© Jonathan Caramanus WWF


Tarjouskilpailu rikkoo Tansanian lakia, sillä hankkeen ympäristövaikutusten arviointiprosessi on vielä kesken. Selousin puut ovat UNESCO:n ja kansainvälisen luonnonsuojeluliiton IUCN:n mukaan ”alueen tärkeimpiä ekologisia elementtejä”.

"Sopimus aiheuttaa toteutuessaan valtavaa tuhoa Selousin eläimille ja kariuttaa kaikki toiveet saada alue pois UNESCO:n vaarantuneiden maailmanperintökohteiden listalta. Kehotamme Tansanian hallitusta toteuttamaan Stieglerin solan vesivoimahankkeen ympäristövaikutusten arvioinnin, jossa otetaan huomioon myös vaihtoehtoiset ja vähemmän ympäristölle haitalliset energiaprojektit. Nykyinen suunnitelma vaarantaa alueen uskomattoman ekologisen merkityksen ja myös yli 200 000 alajuoksulla asuvan ihmisen toimeentulon", sanoo WWF Suomen ohjelmapäällikkö Anne Tarvainen.

Tansanian metsäviranomainen avasi tarjouskilpailun Selousin alueen puiden hakkuista 25. huhtikuuta ja sulki sen 16. toukokuuta.

Tansanian hallitus on viime vuosina puskenut suunnitelmaa Stieglerin solan vesivoimapadosta eteenpäin huolimatta sen ympäristö- ja sosiaalisista vaikutuksista. Patosuunnitelmaa ei myöskään ole tehty maan lakia noudattaen, sillä ympäristövaikutusten arviointia ei ole suoritettu.

Michael Poliza WWF
© Michael Poliza WWF


UNESCO:n pääsihteeri ilmaisi aiemmin tänä vuonna huolensa patoprojektin Selousin alueelle mahdollisesti aiheutettavasta peruuttamattomasta vahingosta. Myös IUCN kirjoitti projektin olevan kohtalokkaan virheellinen ekologisten vaikutustensa vuoksi. Järjestö vaati Tansaniaa hylkäämään projektin pysyvästi.

WWF:n tilaaman vuonna 2017 julkaistun analyysin mukaan patoprojekti uhkaa Selousin aluetta ja viereistä Rufiji-Mafia-Kilwan aluetta.

Lisätietoja:
Anne Tarvainen, ohjelmapäällikkö, WWF Suomi
anne.tarvainen@wwf.fi
040 756 8326

Greg Armfield WWF
© Greg Armfield WWF